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Commentaire> Les Hirondelles, pour la première fois, dans une phase finale

Le verdict était tombé, le dimanche 24 mars, au terme de toutes les rencontres de la 6ème journée des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des nations (Can) Egypte 2019. Le Burundi de Fiston Abdul Razak et Saido Beraino avait arraché leur ticket pour l’Egypte alors que le Gabon de Pierre Emerick Abameyang, pays organisateur de la dernière édition, était éliminé. Le verdict était tombé, le dimanche 24 mars, au terme de toutes les rencontres de la 6ème journée des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des nations (Can) Egypte 2019. Le Burundi de Fiston Abdul Razak et Saido Beraino avait arraché leur ticket pour l’Egypte alors que le Gabon de Pierre Emerick Abameyang, pays organisateur de la dernière édition, était éliminé. Avant de commencer les dites éliminatoires, personne n’aurait imaginé ce scenario, mais les Burundais croyaient à un miracle. Aligné dans le même groupe avec le Mali et le Gabon, le plus grand nombre des pronostics placaient les Hirondelles en troisième position, derrière les deux pays cités mais c’était mal connaitre l’Hirondelle.Après la victoire (3-0) contre le Sud-Soudan, les choses sembaient toujours normales et on faisait moins de commentaires alors qu’à ce moment là le Burundi était en tête de son groupe. Mais, après les deux résultats nuls contre le Mali et le Gabon, on a commencé à chuchoter ici et là. Les analyses sportives, jusque-là donnaient encore moins de chance à l’équipe burundaise à se qualifier pour la phase finale.C’est après le match nul (1-1) contre le Mali, pour le compte de la 4e journée, qu’on a commencé à faire attention sur le Burundi. Avec 6 points, Alain Olivier Niyungeko (le sélectionneur national du Burundi) et ses joueurs commencent à croire à une éventuelle qualification. « Il faut se battre », tel a été le mot d’ordre au sein du groupe et ils ont pris la conscience qu’ils peuvent aller à la Can en Egypte.Invaincues durant les quatre journées, les Hirondelles avaient besoin d’une victoire en déplacement face au dernier du groupe, le Sud-Soudan. La mission avait été accomplie avec une large victoire de 5 buts à 2 dont quatre buts inscrits par Fiston Abdul Razak. Le billet d’avion pour l’Egypte était déjà dans les mains, il ne restait que le visa. Et le visa n’était autre que la victoire ou le nul, dans leurs installations du stade Prince Louis Rwagasore, contre le Gabon, le 23 mars 2019.Avec le soutien de toute la nation, les Hirondelles ont fait l’essentiel en arrachant un match nul (1-1) qui les qualifiait pour la première fois de l’histoire à une phase finale de la Coupe d’Afrique des nations. C’est sous les larmes de joie que les joueurs burundais avaient fait le tour du terrain pour remercier le public pour son soutien. Avec 10 points, le Burundi s’est qualifié en terminant 2ème de son groupe C, derrière le Mali (14 pts).Les Hirondelles, pour le moment, attendent sereinement le tirage au sort, le vendredi 12 avril 2019, au Caire pour connaître leurs adversaires. 

Kazadi Mwilambwe

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